Hallazgo en República Dominicana de especie de mosquito transmisor de diversos virus

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  • El mosquito es conocido en otras regiones, pero no había sido registrado antes en el continente americano
  • El hallazgo causa alarma en la comunidad científica

Científicos detectaron en República Dominicana la presencia del mosquito Aedes vittatus, conocido en otras regiones del planeta pero no registrado antes en el continente americano, según una publicación de la BBC Mundo.

El hallazgo causa alarma en la comunidad científica ya que no se trata de una simple especie exótica, sino de “una que tiene la potencialidad de cambiar el panorama epidemiológico de ciertas enfermedades, como el dengue, en un futuro cercano”, dijo el científico español, Pedro M. Alarcón-Elbal, experto en enfermedades transmitidas por vectores y profesor de Medicina Tropical y Salud Global en la Universidad Iberoamericana (UNIBE) en Santo Domingo.

El descubrimiento se registró en octubre de 2019 en el municipio Jarabacoa, provincia La Vega, por Alarcón-Elbal y sus colegas.

“Aunque la capacidad vectorial del Ae. vittatus no está estudiada en profundidad, se sabe que dentro de su área de distribución nativa desempeña un papel importante en el mantenimiento y transmisión de diversos virus como el de la fiebre amarilla, el dengue, el chikungunya y el Zika”, explicó Alarcón-Elbal a la BBC Mundo.

Alarcón-Elbal dijo que se trató de algo totalmente inesperado. “Nos encontrábamos realizando una inspección rutinaria de sitios de cría de mosquitos en una casa de Jarabacoa cuando advertimos la presencia de unas hembras adultas que trataban de picarnos de forma insistente”, narró el científico.

Explicó que capturaron algunos ejemplares con un aspirador entomológico mientras trataban de picarlos y después lo observaron con un estereomicroscopio. “En un primer momento nos desconcertó lo que vimos, porque no correspondía a ninguna de las especies que tenemos catalogadas en el municipio”.

La presencia de Aedes vittatus en América despertó alarma en los investigadores, quienes consideran que monitorear el impacto del mosquitos es esencial.

“El hallazgo inicial y el posterior estudio sistemático no arrojaban lugar a dudas: habíamos detectado por primera vez la presencia de esta especie no solo en República Dominicana, sino en las Américas. Sentí una mezcla de satisfacción por la gran importancia del hallazgo en sí y al mismo tiempo preocupación por las repercusiones sanitarias que se pueden derivar de la presencia de este mosquito en el futuro”.

Al ser cuestionado sobre cómo llegó el mosquito a República Dominicana, el científico y sus colegas sospechan que el comercio de neumáticos usados pudo haber sido la puerta de entrada.

“Muchas especies pertenecientes al género Aedes utilizan estos neumáticos para poner sus huevos, pues les proporcionan un lugar en donde el agua se acumula de manera recurrente y donde los adultos se ven protegidos del medio ambiente y de la insolación directa”.

Los huevos tienen la capacidad de resistir la desecación durante periodos prolongados de tiempo (incluso de meses), explicó Alarcón-Elbal.